Shotokan-ryu, ako sa dnes na celom svete cvičia, je ale úplne iný štýl, než aký učil majster Funakoshi po svojom príchode do Japonska. Majster Funakoshi učil takmer 20 rokov Shuri-te, verne podľa princípov školy Itosu. Východiskovým bodom pre zmeny štýlu, ktoré prebehli v roku 1938 bola pravdepodobne Matsumorova škola v Okinawe. Matsumora Sokon bol bojovník vysokého poriadku a veľká osobnosť v okinawskom karate.Bol blízky dôverník okinawského kráľa a často jazdil v jeho poverenia do Kyusku, kde učil bojové metódy Satsuma-Samurai štýl meča Jigenryu. Vie sa, že Matsumura cvičil vo svojej vlastnej škole Jigen-ryu a že tento samurajský štýl významne ovplyvnil jeho karate. Je pravdepodobné, že vplyv Jigen-ryu na Matsumurovu školu dal vzniknúť koncepciu bojového umenia, ktorá sa na Okinawe udržiavala v tajnosti a dodával len po vnútornej línii. Vnútorné línie tejto koncepcie prebieha od Matsumura cez Azat k Funakošimu.

Osobností Matsumurovy školy boli majstri Itosu Anko a Azat Anko Itosu bol osobným sekretárom kráľa Ryukyu, mal však v Shuri súkromnú školu, v ktorej sa učil veľký počet žiakov bojovým umením. V tejto škole bolo Shuri-te dovedené k dokonalosti a do tej formy, akú dnes poznáme z okinawských škôl. Tento štýl tiež učil majster Funakoshi, keď prišiel do Japonska. Dnes je v Japonsku zastúpený v Shito-ryu.

Funakoshi

Majster Azat bol Tonochi (statkár) s vysokými úradmi u kráľovského dvora a oproti Itosu bol bohatý muž. Na Okinawe bol takmer malý Shogun a nepovažoval za potrebné učiť bojové umenia za peniaze.Nemal žiadnu školu, prijímal iba súkromné ​​žiakov a pretože mal málo žiakov (okrem Funakoshi Gichin ešte len Ogusuku Choga) hrá dnes v bojových umeniach takmer podradnú úlohu. Napriek tomu bol majster Azat jeden z dedičov Matsumura-ryu, ktoré sa genealogická prenieslo cez Matsumura k Hohan Soken na Kuda Yuichi.

Bezpochyby bol Anko Azat veľkým „majstrom v tieni“ v generácii po Matsumura, lebo on bol jedným z nasledovníkov Matsumurova Shorin-ryu Gokoku-an Karate. Tento štýl sa zásadne odlišoval od školy Itosu, ktorá ovplyvnila takmer všetky nasledujúce okinawskej majstrami Shuri-te. Anko Azat naproti tomu nikdy nevyučoval verejne.Čo skutočne vyučoval tie nemnohých vyvolených, ktorí mohli byť jeho žiakmi, zamestnáva dodnes mnoho bádateľov v Japonsku. Isté je, že škola Itosu sa odchýlila od štýlu Matsumura a rozvíjala svoju koncepciu na vlastných základoch (Itosu nasledoval učenie Guskuma), ktorá určovala všetky nasledujúce Shuri-te štýly. Napriek tomu nie je moderné Shotokan-ryu podobné žiadnemu z týchto štýlov.

Majster Funakoshi sa učil prevažne u Azat. U Itosu bol iba hosťujúcim žiakom. Keď ale odišiel do Japonska, zastával takmer 15 rokov bezvýhradne Shuri-te Itosu. Prečo to robil, dnes nikto nevie. Niektorí sa domnievajú, že dnešné Shotokan-ryu, o ktorom sa hovorí, že ho založil Yoshitaka Funakoshi (syn majstra), vznikol oveľa skôr v Matsumurově škole a bol ďalej rozvíjať prostredníctvom Azat Anko. História vzniku dnes známeho Shotokan-ryu zostáva teda stále neosvetlené. Tento štýl nie je očividne postavený na základoch okinawského Shuri-te, používa ale formálne kata tohto štýlu. Ale technické základy spočívajú na inom princípe. Spôsob, akým sú v dnešnom Shotokan vystavané techniky a akým sa používa v pohybe bioenergie, je úplne iný, než vo všetkých známych štýloch.

Funakoshi

Mnohí experti berúce do úvahy názor majstra Funakoshiho, že karate môže byť zneužité na agresiu sa dnes domnievajú, že nechcel vyučovať v Japonsku Azatův systém zdôrazňujúce boj a namiesto toho sa uchýlil k Shuri-te majstra Itosu. Aby ale dosiahol tradičný systém Azat, odovzdal ho ďalej svojmu synovi Yoshitaka, o ktorom dnes panuje mnoho nejasností a protichodné názory. Yoshitaka bol v Japonsku politicky činný a okrem toho ctižiadostivý muž. Keď v roku 1939 spolu so svojím asistentom egami Shigeru Hironishi Genshin prevzal vedenie tréningov v Shotokan-dojo, začal prenášať do štýlu nové elementy, ktoré silne zmenili existujúce tréningové základy. V Egamiho „The way of Karate“ sa možno dočítať, že medzi otcom a synom panovala preto nejednotnosť.

Pod vedením Funakoshi Yoshitaka, Hironishi Genshin, Shimoda Takeshi a egami Shigeru vznikol v rokoch 1939 a 1943 preto nový štýl. Majstrovstvásh žiaci Funakoshiho, predovšetkým Yoshitaka, zmenili základy Itosu Shuri-te a vyučovali koncepciu štýlu, ktorá nie je známa v žiadnom z dnešných štýlov karate. Aj keď sa dnes už formálne o tomto štýle, neskôr známom ako Shotokan-ryu predpokladá, že ho vytvoril Yoshitaka, experti sú jednotní v tom, že to bol štýl Azat, ktorý Yoshitaka v roku 1939 zaviedol.

Isté je, že Shotokan karate štýl vykazuje extrémne silný vplyv samurajov, ktorý chýba všetkým ostatným líniám karate. Na Shorin-ryu a Šorei-ryu je zreteľne vidieť čínsky vplyv.

Jasne je to vidieť napr. Na štýle Shito-ryu, ktorý je postavený na škole majstra ltosu. Mabuni učil najprv pod vplyvom Higashionova Naha-te, napriek tomu Hygashionovy učebné metódy boli extrémne tvrdé a hovorí sa, že Mabuni nemohol štýl zvládnuť. Keď sa dozvedel, že v Itosu škole je to ľahšie, zmenil štýl. Šorei kata Shito-ryu sú oveľa mäkšie ako originálne. Chýba im v mnohom ohľade veľká sila, ktorú napr. Ukazuje Goju-ryu. Zhorí kata v Shito-ryu sa z hľadiska formy podobajú kata Shotokan-ryu, pretože obe pochádzajú zo školy Itosu, napriek tomu sú základy pohybu úplne odlišné.

Yoshitaka sa mohol naučiť štýl Ataza len od svojho otca. Keď sa ale škola Shotokan dostávala do stále väčšieho tlaku armády, ktorá od všetkých Budo-škôl požadovala účinnej koncepcie boja na blízko, rozhodol sa Yoshitaka dať svoj štýl vojsku k dispozícii. Spolupracoval s armádou. Pôsobil na jednej škole pre výchovu špiónov a vychovával špeciálne oddiely pre boj zblízka a pilotov Kamikadze.